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Technical Report

Presenter: Mr. Alex McDonald


The Limousin breed is undergoing a steady climb back to where it should be in Australia. Registrations are a good indicator of the demand for bulls by the commercial industry. Our registrations were up by 21 percent to 5,403 in 2001 making us the ninth largest breed in Australia but still the largest Continental breed. With 504 full members Limousins have the sixth largest membership of the forty beef breeds in Australia.

Limousin Registrations

2001 Australian Beef Cattle Registrations by Breed




% of





Poll Hereford









Murray Grey






Santa Gertrudis















South Devon









Red Angus



Belmont Red



Red Poll













Trends in British Breed Registrations


As in many other countries the Angus breed has undergone a major expansion since 1990 and the two white face breeds Hereford and Poll Hereford have had substantial declines. Murray Greys which are a colour variation of Angus have declined in popularity. British breeds have a 63.8 percent market share.


Trends in Tropical Breeds

While Brahman registrations have declined since 1990 they are still the major breed in the subtropical and tropical north of Australia.

Santa Gertrudis registrations have declined slightly and Droughtmaster which is a Brahman/Shorthorn composite have increased their registrations by 50 percent.

Brangus registrations have increased whereas Braford registrations have halved. Belmont Red (an Africander/Shorthorn/Hereford composite) registrations have been fairly stable.

Tropical breeds have a 23.1 percent market share.

Continental Breed Registrations

Simmental have had a major fall in registrations. Limousin peaked in 1995 but have halved since then. Charolais have steadily increased their registrations.

Blonde dAquitaine have risen and fallen and Salers have just about disappeared.

Continental breeds have a 12.5 percent market share.

The strength of the British breeds in Australia is due to the large export market to Japan which requires high levels of marbling.

In southern Australia the cow herd is mostly British breed with some Dairy X British breed cows in the higher rainfall areas. In the north the cow herd is almost entirely tropical breeds.

Continental breeds are largely used as terminal sires over British breed and tropical breed cows.

The reason the Limousin breed is making a recovery in Australia is the very same reason it is successful around the world - high yields of saleable beef. Australian consumers are like most others around the world. They want tender beef with low levels of intramuscular fat (marbling) and minimal selvege fat.

Retailers do not want to have to remove large amounts of fat to make the beef attractive to consumers so they seek high yielding cattle. In the past they have sought 50 percent Limousin cattle but we are seeing growing demand for high content Limousin cattle - because they yield more and require less trimming.

The Yield of Limousins

Research in Australia has confirmed results from around the world. This research compared the saleable beef yield from primals trimmed to 6 mm fat cover and including trim standardized to 85% chemical lean. The cattle were fed for 150 days in two groups but all were boned out under the same conditions.


Carcase Wt.

Saleable Beef Yield (%)

Saleable Beef Yield (kg)

Sth Devon X Hereford




Limousin X Hereford




Angus X Hereford








Wagyu X Hereford









Limousin X Jersey









In the first group the Limousin X Herefords had the highest saleable beef yield and were second only to the South Devon X Hereford for weight of saleable beef.

In the second group the outstanding result is for purebred Limousin cattle with a saleable beef yield of 73.6 percent, 6.3% greater than the best of the crossbreds (other than Limousin X) in the first trial.

Part of the high yield of pure Limousins is their low proportion of bone (16.7 percent) almost 3.0 percent less than the crossbreds and 3.3 percent less than Herefords.

Had the primal cuts been taken to "case ready" product the differences would have been even greater.

The average retail price across all cuts is around $13.50 per kg. The increased retail yield of Limousin X Hereford compared to Hereford is 20 kg @ $13.50 = $270

A purebred Limousin of the same carcase weight of 326 kg would yield a further 13 kg of saleable beef worth an additional $175.50.

Genetic Evaluation in Australia and New Zealand

Estimated Breeding Values for seventeen traits are calculated and published for Australian and New Zealand Limousins.


The most recently published EBV for docility is probably the most important trait for the Limousin breed in Australia.

In 1995 Australian breeders started to score docility in each drop of calves at about weaning age using a 1 - 5 scoring system slightly modified from the 1 - 6 scoring system used by the North American Limousin Foundation.

This year 16,000 individual scores were analyzed to produce EBVs for docility for most of the AI sires used in the breed as well as Limousin females for those herds that have been scoring their calves.

In Australia most cattle are run under extensive conditions and the single most important factor limiting the increase in the use of Limousin genetics is their flightiness under these conditions. Without knowing the underlying genetics for docility for the many sires used we have made little genetic progress for this trait. It is encouraging that the breed has made small but significant genetic progress since 1996. The rate of genetic progress is likely to increase significantly from now on.

The high correlation between docility EBVs for sires used in both North America and Australia but independently scored and analyzed gives us great confidence in the usefulness of these EBVs.


Aust (EBV)





Goldenview Krugerrand



Nova Banzai Moro



LKCC Tomahawks Touchdown



Mash Accolade



NMCC Polled Black Powder



Texas Ranger Primo



Wulfs Choice 1026C



Earthquake 93



LBC Utmost



Wulfs Explosion 0184E



Wulfs Guardian



Cane Ridge Poll Stacker



DEVT Polled Deon



There are similar correlations for sires evaluated in Australia and Ireland


Aust (EBV)

Ireland Index




Hydesville Vandal












It would be a great advantage to Australia if the docility scores from the progeny testing of French AI sires were made available to help us make better decisions on which French AI sires to use in Australia.


With EBVs now available for up to 17 traits it has become important to introduce some indexes which put the correct economic weighting on each for a given production system (e.g. terminal sire or self replacing herd) and target market.

As Australia exports 65% of beef produced we have a range of export markets with quite different specifications to our domestic market.

The indexes provided from a National BreedObject indexing system but can be customizsed for individual breeds and even breeders.

For Limousin we have selected three production/market indexes:

  • Terminal Sire for Australian Domestic Market
  • Self Replacing Herd producing steers for non-marbling export markets.
  • Terminal Sire for producing steers for the non-marbling export market.

Each of these indexes is based on the correct economic weighting for each trait which is relevant to that production system. For example, in the $ index for a terminal sire for the domestic market the EBVs for milk and days to calving are not relevant because daughters of the bull are not retained. However for a self replacing Limousin herd these traits are important.

Figure 1 shows the relative economic weighting on each trait for the two production systems.

Terminal Sire for Domestic Beef

Self-Replacing Limousin Herd


Use of the World Wide Web

The Australian Limousin Society has an extensive web site which provides the following facilities:

  • General description of the breed and the Society.
  • Complete membership listing with contact details.
  • Complete animal search facility for all animals on the herd book (updated weekly).
  • Complete EBV select and sort facility - a given category of animals (e.g. black, AI Sires) can be selected within an EBV range and sorted on an EBV or Index.
  • Sale Catalogues - complete listing of animals for sale with pedigrees, EBVs, Indexes and comments.
  • Semen Catalogues - as for sale catalogues.
  • Press Releases.
  • Hoof and hook Champions.
  • Coming Events.
  • Technical Information.
  • Sale Toppers.
  • Links to Members home pages.

In 2001 the ALBS site received 126,792 page hits from 2,386 different visitors - on average there were 199 new visitors and 72 repeat visitors per month.

To the end of May 2002 the site has received 79,563 page hits from 2,017 different visitors. There has been an average of 383 new visitors and 110 repeat visitors per month in 2002.

The web site is being increasingly used by members and visitors from all over the world.

While we accept electronic transmission of registration details we do not yet have a facility for on-line registration of animals. We will be looking at this option in the near future.

The impact of Composite Breeds

There are a growing number of bulls being marketed as "composite bulls" in Australia. The market share is still much less than one percent but they are another competitor in the market place. Most of the bulls being marketed as composites are crossbred bulls rather than stabilized composites. Very few of the composites include Limousin which we see as an advantage because it provides the option to use Limousin bulls over composite females to increase retail yield.

Since the introduction of Limousin in 1973 there has been some Brahmousin (Limousin X Brahman) and Limangus (Limousin X Angus) bulls marketed but the numbers are very small. The resulting progeny have generally been disappointing compared to the F1 Limousin cross.



Le Limousin en Australie

La race Limousine entreprend une constante remontée vers le niveau où elle devrait être en Australie. Le nombre d enregistrements est un bon indice de la demande pour des taureaux dans l industrie commerciale. En 2001, nos enregistrements étaient en hausse de 21%, avec un total de 5403, ce qui nous place en 9e place de toutes les races mais toujours premiers parmi les races continentales. Avec 504 membres actifs, la race Limousine se classe au 6e rang au chapître du nombre de membres au sein des quelques quarante races présentes en Australie.

Enregistrements Limousins

Enregistrements par race de boucherie en Australie en 2001



Evolution des enregistrements pour les races Britanniques

Tout comme dans plusieurs pays, la race Angus a connu une croissance rapide depuis 1990 alors que les deux types présents en race Hereford( acère et à cornes ) ont subi une baisse importante d activités. La Murray Grey, une variante en couleur de la race Angus, a elle aussi perdu de l intérêt. Les races Britanniques ont 63.8% du marché.

Evolution chez les races tropicales

Malgré une baisse des enregistrements depuis 1990 pour la race Brahman, ils demeurent encore la race principale dans les régions tropicales ou sous-tropicales du nord de l Australie. Les enregistrements de Santa Gertrudis ont légèrement diminués alors que ceux des Droughtmasters( race synthétique formée avec les races Brahman et Shorthorn ) ont augmenté de 50%. Les enregistrements de Brangus se sont acrrus tandis que ceux des Braford ont diminué de moitié. Les enregistrements de Belmont Red( race synthétique formée avec les races Africander, Shorthorn et Hereford ) sont demeurés stables. Les races tropicales occupent 23.1% du marché.


Enregistrements chez les races Continentales

La Simmentale a connu une baisse importante de ses enregistrements. Le Limousin avait atteint un sommet en 1995, mais a diminué de moitié depuis. Les enregistrements Charolais se sont constamment accrus. La Blonde d Aquitaine a augmenté puis retombé, et les Salers ont à peu près disparus. Les races Continentales possèdent 12.5% du marché. La force des races Britanniques en Australie est dûe en majeure partie au fort volume d exportations vers le Japon qui demande un haut degré de persillage. Dans le Sud de l Australie, le cheptel est surtout constitué d animaux de races Britanniques et de quelques vaches laitières croisées avec une race Britannique dans les secteurs recevant assez de pluie. Au nord, le cheptel est presqu entièrement composé de races tropicales. Les races Continentales sont principalement utilisées en croisement terminal chez les vaches de races Britanniques ou tropicales. La raison expliquant la remontée de la race Limousine en Australie est la même qu' ailleurs dans le monde, soit un haut rendement de viande commercialisable. Les consommateurs Australiens sont comme ceux partout dans le monde. Ils désirent du boeuf tendre ayant peu de gras intra-musculaire( persillage ) et un minimum de gras total. Les détaillants ne veulent pas à avoir à enlever une grande quantité de gras afin de rendre la viande attirante auprès des consommateurs, alors ils se tournent vers les bovins à haut rendement en viande. Par le passé, ils recherchaient les bovins avec 50% de sang Limousin, mais il semble y avoir une demande pour des animaux avec un plus fort pourcentage de Limousin car ils fournissent de meilleurs rendements et des pertes moins élevées.

Le rendement des Limousins

La recherche en Australie est venue confirmer les résultats obtenus ailleurs dans le monde. Cette recherche a comparé le rendement en viande de boeuf commercialisable issue des coupes primaires avec 6mm de gras de couverture et uniformisée à 85% de maigre chimique. Les bovins furent alimentés en deux groupes pendant 150 jours, mais tous ont été déssossés de la même facon.


Race Poids de la Rendement de boeuf Rendement de boeuf

Carcasse commercialisable commercialisable

% Kg

( table data )

Dans le premier groupe, les sujets Limousin-Hereford avaient le plus fort rendement de boeuf commercialisable et se classaient deuxième par rapport aux South Devon-Hereford pour le poids de boeuf commercialisable.

Dans le second groupe, les bovins pur-sang Limousins ont obtenu des résultats exceptionnels avec un rendement de boeuf commercialisable de 73.6%, soit 6.3% supérieur aux meilleurs sujets croisés( autres que Limousins croisés ) du premier groupe. Une bonne partie du fort rendement des Limousins pur-sang est due à leur faible proportion d os( 16.7% ), environ 3.0% moins élevé que les bovins croisés et 3.3 % inférieur aux Herefords. Si les coupes primaires avaient été transformées en produits prêt-à-utiliser, les différences auraient été encore plus grandes. Le prix de détail moyen de toutes les coupes est d environ $13.50 / kg. L augmentation du rendement au détail des Limousin-Hereford comparés aux Hereford est de 20kg à $13.50 /kg = $270. Un sujet pur-sang Limousin avec le même poids de carcasse de 326 kg pourrait obtenir un rendement additionnel de 13kg de boeuf commercialisable, avec une valeur ajoutée de $175.50.

Evaluation génétique en Australie et en Nouvelle-Zelande

Des valeurs d élevage estimées( EBV) pour 17 caractères sont calculées et publiées pour les Limousins Autraliens et de Nouvelle-Zélande.


L EBV de docilité publié récemment est probablement le caractère le plus important pour la race Limousine en Australie. En 1995, les éleveurs Australiens ont commencé à évaluer la docilité au sevrage de chaque récolte de veaux en utilisant une échelle de pointage de 1 à 5, qui est une légère variante du système employé par la NALF aux Etats-Unis( 1 à 6 ). Cette année, 16000 pointages individuels ont été analysés afin de produire des EBVs pour la docilité pour la plupart des taureaux

d insémination utilisés dans la race ainsi que pour toutes les femelles issues des troupeaux ayant fourni des pointages pour tous leurs veaux. En Australie, la plupart des bovins sont gardés sous des conditions extensives et ainsi le principal facteur limitant l utilsation de la race Limousine demeure leur combativité sous de tels conditions.

Sans connaître la provenance génétique en terme de docilité chez plusieurs taureaux employés, nous n avons pas fait beaucoup de progrès pour ce caractère. Il est encourageant de constater que la race a réalisé un faible mais tout de même significatif progrès génétique depuis 1996. Ce taux de progrès génétique devrait continuer d augmenter à l avenir. La forte corrélation entre les EBVs pour la docilité pour des taureaux en Amérique du Nord et en Australie, quoique mesurés et analysés indépendamment, nous procure une grande confiance dans l utilité de tels EBVs.


Taureau EBV( Australie ) EBV( Etats-Unis )

( table data )


Il existe également des corrélations semblables pour les taureaux évalués en Australie et en Irlande.


Taureau EBV( Australie ) Indice en irlande

( table data )

Il y aurait un fort avantage pour l Australie si les cotes de docilité issues de la descendance des taureaux d insémination Francais testés étaient disponibles afin de nous aider à prendre de meilleures décisions quant à l emploi de taureaux d IA Francais en Australie.

Les indices

Avec la disponibilité d EBVs pour 17 caractères, il est devenu important

d introduire d autres indices qui placent une emphase économique précise sur chacun d eux dans un système donné de production( c est-à-dire taureau de type terminal ou pour l élevage de remplacement ) et pour le marché visé. Comme

l Australie exporte 65% du boeuf produit, nous possédons une grande variété de marchés d exportation avec des exigences spécifiques bien différentes de notre marché domestique. Ces indices fournis par le système  National Breed Object peuvent être exprimés pour des races données et même pour des éleveurs en particulier. Pour les Limousins, nous avons choisi trois indices de production/ marché :

  • Taureau terminal pour le marché domestique Australien
  • Troupeau d élevage produisant des bouvillons destinés à des marchés d exportation sans exigences pour le persillage.
  • Taureau terminal pour la production de bouvillons destinés à des marchés d exportation sans exigences pour le persillage.

Chacun de ces indices est basé d après l emphase économique relative de chaque caractère en fonction du système de production considéré. Par exemple, avec l indice monétaire pour un taureau terminal utilisé sur le marché domestique,

l EBV pour le lait et la durée de gestation ne sont pas utiles puisque les filles de ces taureaux ne sont pas gardées pour le remplacement. Toutefois, ces mêmes caractères sont importants pour les troupeaux d élevage.

La Figure 1 démontre l emphase économique relative de chaque caractère pour deux systèmes de production.

Taureau terminal pour le marché domestique

    • Circonférence scrotale
    • Persillage
    • Rendement en viande commercialisable
    • Gras de côtes
    • Durée de gestation
    • Poids adulte des vaches
    • Poids à 400 jours
    • Lait
    • Facilité de vêlage( maternelle )
    • Facilité de vêlage( directe )


Troupeau d élevage Limousin

Circonférence scrotale

    • Persillage
    • Rendement en viande commercialisable
    • Gras de côtes
    • Durée de gestation
    • Poids adulte des vaches
    • Poids à 400 jours
    • Lait
    • Facilité de vêlage( maternelle )

Facilité de vêlage( directe )


Utilisation du   World Wide Web

La Société Limousine Australienne possède un site web complet qui offrent les composantes suivantes :

  • Description générale de la race et de la Société
  • Liste complète des membres avec leurs coordonnées
  • Logiciel de recherche de sujets parmi tous les animaux inclus dans Livre généalogique( mis à jour à chaque semaine )
  • Capacité de triage et de sélection d EBV; une catégorie d animaux( par exemple noir, taureaux d IA ) peut être sélectionnée à l intérieur d un niveau d EBV et triés selon leurs EBVs ou leurs indices.
  • Catalogues de ventes ; liste complète des animaux à vendre avec leurs généalogies, EBVs, indices et commentaires.
  • Catalogues de semence; semblable aux catalogues de ventes.
  • Communiqués de presse.
  • Champions ( animal vivant ou carcasse ).
  • Evènements à venir.
  • Information technique.
  • Prix records de vente.
  • Liens avec les sites web des membres.


En 2001, le site de la Société Limousine Australienne a été visité à 126 792 reprises par 2386 visiteurs différents; en moyenne, il y avait 199 nouveaux visiteurs et 72 visiteurs réguliers à chaque mois. Jusqu à la fin de mai 2002, notre site a été visité 79 563 fois par 2017 visiteurs différents. Il y a eu une moyenne de 383 nouveaux visiteurs et de 110 visiteurs réguliers à chaque mois en 2002. Notre site web est visité de plus en plus par nos membres et par des visiteurs de partout dans le monde. Bien que nous acceptions la transmission électronique de données pour l enregistrement, nous n avons pas encore la capacité d offrir l enregistrement de sujets directement en ligne. Nous considérerons cette option dans un avenir rapproché.

L impact des races synthétiques

Il existe un nombre croissant de taureaux vendus comme   taureaux synthétiques en Australie. Leur part de marché est bien inférieure à 1%, mais ils représentent un autre compétiteur dans notre marché. La plupart des taureaux vendus comme étant de races synthétiques sont des taureaux croisés plutôt que de vrais taureaux synthétiques reconnus. Très peu de ces individus synthétiques ne possèdent de sang Limousin, ce qui pour nous constitue un avantage car cela nous fournit

l opportunité d utiliser des taureaux Limousins chez des femelles synthétiques en vue d accroître le rendement au détail.

Depuis l introduction en 1973 du Limousin, il y a eu quelques taureaux Brahmousin

( Limousin x Brahman ) et Limangus( Limousin x Angus ) vendus sur le marché, mais leurs nombres demeurent très limités. Leurs descendances sont généralement décevantes comparées à celles des Limousins croisés F1.



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Last updated: August 23, 2002 .